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信徒读点教会史有益

时间:2018-04-01 10:43来源:《天风》2016年4期 作者:吴志福 点击: 评论
很多反对基督信仰的人,都会收集、夸大、篡改教会历史上不光彩的事件,对基督信仰进行恶意攻击。我们要将全面而深入的历史事实呈现出来,以消除给教会带来的负面影响。
说起教会历史,有些基督徒就会觉得没有必要去了解,因为历史都是过去的事情,跟我们当下的生活无关,我们只需要读《圣经》、灵修书籍就可以了。这种看法是值得商榷的,因为教会历史中蕴藏着丰富的属灵信息,对基督徒的信仰生活是有益的。
 
首先,历史是上帝启示人类的重要手段。
 
对《圣经》稍有了解的人都会知道,历史书是《圣经》重要的组成部分,在66卷中就有13卷书(旧约从《约书亚记》到《以斯帖记》等12卷,新约为《使徒行传》)是以历史作为写作题材的。除此之外诸如《创世记》、《出埃及记》、《民数记》、四福音书等等虽然不是历史书,但也涵盖了大量历史信息。上帝默示《圣经》的作者,让他们把历史上他与以色列先祖、早期教会的关系写下来,使基督徒明白他的宏伟计划。两千年的教会历史可以说就是“继使徒行传”,是神人关系与基督徒信仰实践的总和。我们了解这段历史,就能清楚上帝于这两千年来在教会的作为以及基督徒是如何回应他的呼召,在世界上传福音、牧养信徒、在社会上作光作盐。了解教会历史能让我们通过回顾教会的过往,知晓当代所处的现状及面临的问题,从而更加明白主的旨意,知道我们在这个世代的使命。 
  
再次,教会历史上的经验教训值得我们借鉴。
 
两千年的教会历史虽有令人称道的善言美行,但由于人性的软弱,在这当中也存在不少令人遗憾的行为。最为著名的当属中世纪时期,罗马教会为了从穆斯林手中夺回圣城耶路撒冷,保护当地基督徒,并拓展自己的势力,就在1096年到1291年近两百年的时间里发动了八次十字军东征(学术界也有九次东征的说法,此外还包括一次令人发指的儿童十字军)。这场以“上主”名义发起的侵略战争,给中东和欧洲的广大民众带来了巨大灾难,因战争死亡者不计其数。这场战争是教会历史上最大的污点之一,它极大地破坏了基督信仰在世人心中的形象,严重地羞辱了上帝的名,至今仍有些人因为这件事而对福音缺乏好感。而导致这一切的就是当时教会混乱不清的政教关系,以及对基督“以善胜恶”(参罗12:17--21)教导的背叛。
 
我们在当代教会生活、信仰实践中都会遇到各种问题,如果我们能从教会历史中吸取经验教训,就能在很大程度上避免犯相同的错误,让我们的信仰生活在真道上稳步前行。
  
最后,了解教会历史有助于我们向人介绍基督信仰。
 
教会历史还具有护教功能,对于传播基督信仰有一定的作用。很多教会历史学家著书的目的就在于护教。在上世纪二、三十年代,中国社会受“非基督教运动”的影响,对基督信仰产生了很多误会与质疑。中国教会本色化代表人物之一的王治心鉴于这种情况,遂奋笔疾书,于1940年出版《中国基督教史纲》一书,向国人介绍基督信仰。
 
本书系统阐述了从唐代景教到民国的中国基督教历史,通过教会所开展的中西科技文化交流、科教文卫事业、推行慈善事业与社会移风易俗等方面的成绩,澄清了当时一些人对基督信仰的误解。
 
此外,在那段时期里,杨昌栋牧师也写下《基督教在中古欧洲的贡献》,讲述教会在中世纪的作为,驳斥了社会上一些人对于教会导致文明退步的观点。
 
很多反对基督信仰的人,都会收集、夸大、篡改教会历史上不光彩的事件,对基督信仰进行恶意攻击。我们要回应他们的批判,就要了解教会历史,将全面而深入的历史事实呈现出来,以消除给教会带来的负面影响。
 
 
《天风》2016年4期(总第436期)36--40页起跑点,作者:厦门基督教竹树堂《葡萄园》编辑吴志福。
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