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“帐棚”与“房屋”

时间:2017-05-20 20:33来源:《天风》2014年3期 作者:李世峥 点击: 评论
著名历史学家汤因比说:“世上有许多事情是我们无法预知的,但有一件事我们却清楚知道一定会发生,那就是‘死亡’。聪明人会好好预备,愚蠢人则只知道逃避。”
哥林多教会中曾有些别有用心之人以恶毒的语言质疑保罗的使徒职分。为了消除这种声音给教会带来的不良影响,保罗在撰写《哥林多后书》时,特意用较多篇幅为自己的身份辩护。因此,阅读这封书信时,我们会不时看到大段关于保罗信仰体验、侍奉心得及人生感悟的文字。透过这些文字,我们可以看出使徒保罗的人生观、价值观、教会观等。  
 
《哥林多后书》5章,保罗以一段十分精彩的文字,阐述了自己的生死观:“我们原知道,我们这地上的帐棚若拆毁了,必得上帝所造,不是人手所造,在天上永存的房屋。我们在这帐棚里叹息,深想得那从天上来的房屋,好像穿上衣服。倘若穿上,被遇见的时候就不至于赤身了。我们在这帐棚里叹息劳苦,并非愿意脱下这个,乃是愿意穿上那个,好叫这必死的被生命吞灭了。为此培植我们的就是上帝,他又赐给我们圣灵作凭据。”(参林后5:1—5)
 
这里所说的“地上的帐棚”是指现在的属土的身体,  “永存的房屋”则指复活的属天的身体。在这个比喻中,保罗将死亡看做一次从“帐棚”到“房屋”的正常迁徙。他以如此轻松的语气谈论死亡,可见他对死亡这一无可避免的自然现象持有一种坦然、豁达的态度。从某种意义上说,这样的态度,也可以印证他的使徒职分。
    
《哥林多后书》的第一读者大多熟悉游牧民族的生活方式,所以他们非常清楚保罗所说的“帐棚”是怎样一个概念。为了便于外出放牧,游牧民族的牧人都有一顶属于自己的“帐棚”。然而,谁都知道,这样的“帐棚”不过是暂时的栖身之所,结束外出放牧之后,牧人都会回到属于自己的“房屋”。回归“房屋”之际,  “帐棚”必被“拆毁”。
 
保罗将我们的身体比作“帐棚”,是因为我们的肉体生命最终都会被上帝“拆毁”,并且,  “这地上的帐棚若拆毁了,必得上帝所造,不是人手所造,在天上永存的房屋”。
 
在保罗看来,死亡不是生命的终止,而是生命的延续,所以他从不畏惧死亡。得知自己即将殉道之时,他曾与以弗所教会的长老有这样一段谈话:  “我往耶路撒冷去,心甚迫切,不知道在那里要遇见什么事。但知道圣灵在各城里向我指证,说有捆锁与患难等待我。我却不以性命为念,也不看为宝贵,只要行完我的路程,成就我从主耶稣所领受的职事,证明上帝恩惠的福音。”(参徒20:22—24)保罗对死亡的这种态度,真可谓“视死如归”!
    
保罗深知“房屋”优于“帐棚”,所以一直“在这帐棚里叹息,深想得那从天上来的房屋”。然而,这并不是说保罗有消极厌世的情绪,请看他接下去的论述:“我们在这帐棚里叹息劳苦,并非愿意脱下这个,乃是愿意穿上那个,好叫这必死的被生命吞灭了。”保罗在此声明,他之所以“在这帐棚里叹息劳苦”,是因向往“房屋”,而非厌恶“帐棚”。这是因为他知道自己在世的时日,还有很多要做的工作。
 
在《腓立比书》中,保罗更加直接地表达了这样的意思:  “因我活着就是基督,我死了就有益处。但我在肉身活着,若成就我工夫的果子,我就不知道该挑选什么。我正在两难之间,情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。然而,我在肉身活着,为你们更是要紧的。我既然这样深信,就知道仍要住在世间,且与你们众人同住,使你们在所信的道上又长进、又喜乐。叫你们在基督耶稣里的欢乐,因我再到你们那里去,就越发加增。”(腓1:21--26)
    
向往“房屋”,所以不惧死亡:珍惜“帐棚”,所以热爱生命。这就是使徒保罗的生死观。
 
在他之后的圣徒,无不持这样的观点。有人曾问约翰•卫斯理(John Wesley):“假如你知道明天就会死去,今天这一天你将如何度过?”约翰•卫斯理慢条斯理地说:“我首先要作晨祷,然后去某个地方讲道,这是很早就约好的……晚上去马丁家做客,他说他会在家等我,彼此聊天,然后一起祈祷。晚上十点我回房间休息,此前我将泡一壶茶,去看看庭院的门关好了没有……”面对生命的最后一天,约翰•卫斯理既不畏惧,也不怠惰,这是因为他向往“房屋”,却又珍惜“帐棚”。
    
孔夫子说“未知生,焉知死”,后世之人一直不愿也不敢正视死亡,甚至连“死”字都不愿提起。然而,逃避死亡的话题并不能逃避死亡的事实,逃避的行为不过是类似掩耳盗铃的自欺欺人之举。
 
著名历史学家汤因比(A.J.Toynbee)说过:“世上有许多事情是我们无法预知的,但有一件事我们却清楚知道一定会发生,那就是‘死亡’。聪明人会好好预备,愚蠢人则只知道逃避。”此话可谓一语中的,入木三分。
 
受基督教教义影响,中国基督徒知道死亡不过是从“帐棚”到“房屋”的迁徙,所以能比常人更加坦然地面对死亡。不过,令人担忧的是,在面对死亡的问题上,一些基督徒走向了另一个极端——因为向往“房屋”,所以厌恶“帐棚”,甚至每天都以“早死早升天”的心态面对生活。这样的看法,显然与保罗“帐棚”与“房屋”的观点相去甚远。要记得保罗的话:  “我们在这帐棚里叹息劳苦,并非愿意脱下这个,乃是愿意穿上那个。”
    
今年春节,是我的三十五岁生日。三十五这个数字,让我不由联想起摩西的一个诗句——“我们一生的年日是七十岁”(参诗90:10)。按摩西的说法,我的人生已经过了一半。想到这个事实,心中不由一惊。我深知自己将来“必得上帝所造,不是人手所造,在天上永存的房屋”,所以惊的不是自己寄居“帐棚”的时日已经不多,而是自己为主工作的机会越来越少。我绝不留恋“帐棚”,但也无法在上帝将之“拆毁”之前自行前往“房屋”。因此,尚在“帐棚”寄居之时,必须珍惜一切侍奉上帝、服务他人的机会。
 
我想起所罗门的一个警句:“你趁着年幼,衰败的日子尚未来到,就是你所说,我毫无喜乐的那些年日未曾临近之先,当记念造你的主。”(传12:1)
    
“帐棚”是暂时的,  “房屋”是永久的。到底孰轻孰重?人人心里有数。从物质的意义上讲,没有人会因留恋“帐棚”而放弃“房屋”。从信仰的角度上讲,也没有人会因喜爱“帐棚”般的今生而厌恶“房屋”般的永生。不过,我们也不能因向往“房屋”而厌恶“帐棚”。暂居“帐棚”,或者定居“房屋”,一切都在上帝手中,我们所要做的,就是以坦然的心态正视生死,正如使徒保罗所言:“我们没有一个人为自己活,也没有一个人为自己死。我们若活着,是为主而活;若死了,是为主而死。所以我们或活或死,总是主的人。”(罗14:7—8)作为基督徒,我们应当树立这种健康的生死观,这样就能少一些忧愁和烦恼,多一份坦然和豁达。
 
 
《天风》2014年3期38页牧者自牧,作者:《天风》特约撰稿人李世峥。2014年7月4日22:04扫描,2014年8月8日16:41审核校对。《天风》2014年第3期http://www.jdjcm.com/wenzhai/576.html。QQ1442160806日志http://user.qzone.qq.com/1442160806/blog/1410618108阅读(图文比网站里的更精彩)。微信:13857228072.《天风》2014年1--12期汇总http://www.jdjcm.com/wenzhai/1072.html


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