“效法”与“更新”

《罗马书》的前11章,致力于阐释基督教的基本信仰,进入第12章后,保罗将重心转向基督徒的属灵生活。12章的开关,保罗指出了基督徒生活的总原则:“所以弟兄们,我以上帝的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是上帝所喜悦的,你们如此侍奉,乃是理所当然的。不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为上帝善良、纯全、可喜悦的旨意。”(罗12章1--2节)    

这段经文的关键词,应当是“侍奉”,保罗要透过这个读者熟悉的词汇,阐述基督徒应当追求的“侍奉人生”。旧约时代,“侍奉”只是利未人这个特殊群体的职责;但在新约时代,“侍奉”已成为每一位基督徒的本分。所不同的是,利未人必须在圣殿“侍奉”,基督徒可以在职场“侍奉”,正如巴克莱所言:“一个人可以说,‘我到圣堂里敬拜上帝,’不过他应当也能说,‘我到工厂、店铺、办公室、学校、车房、矿场、船坞、农田、牛舍、园圃敬拜上帝。’”
   
为了让读者深刻理解“侍奉”的意义,保罗对“侍奉”的条件、目标和方法进行了精准的论述:“将身体献上,当作活祭。”这是“侍奉”的先决条件;“察验何为上帝的善良、纯全、可喜悦的旨意”,这是“侍奉”的终极目标;“不要效法这个世界”和“只要心意更新而变化” ,是“侍奉”的具体方法。满足“侍奉”的条件,认定“侍奉”的目标,都不是特别困难的事情,关键是我们总是无法走好通往目标的这一段并不遥远的路程。因此,我们要深思“不要效法这个世界”和“只要心意更新而变化”两者之间的关系。深刻理解“效法”与“更新”,我们即可从保罗的这一段论述中找到“侍奉”之路上的最佳方法。    
谈到“侍奉”的方法,保罗在这段经文中告诉我们,关键是要处理好自己与“这个世界”的关系。保罗所说的“这个世界”,与“属灵世界”和“未来世界”相对,是指我们所看得到的物质世界以及存在于这个世界中的文化形态、价值取向、思维模式、理想目标、生活方式等。成为“活祭”之后,我们已经成为天国的子民,但我们的身体依然生活于这个物质世界。我们不属世界,所有不能以“这个世界”的模式生活。 可是,我们又无法逃避这个世界。这样一来,回应世界的挑战,成为“侍奉”之路上无法回避的功课。
   
面对“这个世界”,基督徒容易走向两个极端:一种人强调“入世”,所以随波逐流,见风使舵,变着花样迎合“世界”;一种人强调“出世”,因循守旧,固步自封,捂着眼睛逃避“世界”。在保罗看来,两种方法都不可取。对于第一种人,保罗告诉他们:“不要效法这个世界!”《现代中文译本》将之译为“不要被这世界同化”。是的,迎合“世界”,就会被“世界”同化,最终迷失自我。对于第二种人,保罗告诉他们:“只要心意更新而变化!”《和合本》译为“更新”的这个词,原文与《马太福音》17章2节中的“变了形象”是同一个词,这个词用来形容一种由内而外的改变。是的,倘若不能“改变”自己,只靠逃避是无法真正胜过“这个世界”的。    

因此,面对“这个世界”给“侍奉人生”带来的挑战,我们必须从两个方面入手:一是从消极方面拒绝“效法”,一是从积极方面追求“更新”。加尔文说:“假如我们必须先要心意更新,为的是要察验何为上帝的旨意,那么显然地,未更新的人心是与上帝为敌的。”对于拒绝“效法”,这是不言而喻的,我们无需赘言。对于追求“更新”,却不易明白,让我们来聆听斯托得的解释:“我们的心意首先被圣灵和上帝的话更新,接着,我们便能分辨和渴想上帝的旨意,然后我们会越来越被这旨意改变。”
   
教会历史的规律,见证了保罗的论点:“效法这个世界”,教会就会走上世俗的道路;“心意更新而变化”,教会则会走向更多大的复兴。初期教会,使徒们被人称为“世界不配有的人”(参来11章38节),这是因为他们拒绝“效法这个世界”。那个时代,教会的发展没有任何章法可循,但教会却迎来了“如同瘟疫一般”(参徒24章5节)的飞速发展,这是因为使徒们在拒绝“效法这个世界”的同时,竭力追求“心意更新而变化”,他们在祈祷和摸索中前进,为教会的发展找到了一条独特的出路。中世纪时期,教会迎来极好的外部环境,逐渐形成的神学体系、教育阶制度为教会的发展奠定了良好的基础。可是,舒适的环境让当时的牧者丧失了“心意更新而变化”的动力,他们养尊处优,饱食终日,所以逐渐走向了“效法这个世界”的误区,教会对金钱、权力、名誉的向往,到了无以复加的地步。既不能拒绝“效法”,又不能追求“更新”,教会就只能走向衰落。以上的例子,是以整体的教会为视角的,换作个体的牧者或信徒,也是一样的道理。
   
今天的中国教会正在朝着良好的方向发展,但我们同样面临着“这个世界”所带来的巨大挑战。无论是牧者,还是信徒,都要拒绝“效法”,都要追求“更新”。现实教会中,一些牧者得过且过、不思进取,不再追求“心意更新而变化”,所以他们正在被金钱、权力、名誉等属于“这个世界”的东西逐渐吞噬,尽管自己并没有刻意去“效法这个世界”。另一些牧者意识到教会面临的危机,但由于缺少“心意更新而变化”的追求,所在未能找到合适的解决办法时,盲目地借用“这个世界”的理念和方式处理教会问题,无形中成了另一种“效法这个世界”。    

作为一位年轻的牧者,我不能得过且过。这样说,决不是为自己涂脂抹粉,只是为了更好地鞭策自己。大概是性格使然,我喜欢观察,喜欢思考,所以我要求自己成为教会的忠实守望者。这个过程中,我的确发现了问题,但常常为无法解决问题而困惑,而哀叹。对于有些问题,如果借用流行于世的人为的措施,或许能得到解决,至少可以得到缓解,但我知道那不过是“效法这个世界”的下策。每每这个时候,我都会急切地盼望,能够找到真正解决教会问题的“锦囊妙计” 。可是,这样的妙计绝不会从天而降。因此,需要更多的人一起思考,一同探讨,让我们真正做到“心意更新而变化”,为中国教会灿烂明天而共同努力。    

“效法”与“更新”,这是每个基督徒在“侍奉”中必须面对折,为了不被世界淹没,我们必须拒绝“效法这个世界”;为了避免被世界淘汰,我们必须坚持“心意更新而变化”。愿主保守我们,使我们都能“察验何为上帝的善良、纯全、可喜悦的旨意”!    
 
 
《天风》2013年第7期28--29页牧者自牧,2013年11月12日22:00扫描,2013年11月12日22:07审核校对。作者:《天风》特约撰稿人李世峥。
《天风》2013年第7期http://www.jdjcm.com/wenzhai/114.html
《天风》2013年1--12期汇总http://www.jdjcm.com/wenzhai/369.html

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