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中国神学三人行(十二)--神学与传统

时间:2018-04-25 05:51来源:《天风》2016年5期 作者:陈永涛 点击: 评论
教义不是教会唯一的,甚至不是最主要的活动。但是没有教义,教会就不能存在。没有教义,教会就没有东西可以相信、可以教导、可以认信。没有教义,基督的教会将不是教会。
在上一篇中,我们已经谈论到神学与基督教传统的问题。下面我们将对这一问题继续进行讨论。如果说任何一个神学都是处境性的话,那么,神学的处境性是离不开基督教传统的。在传统的神学中,神学的资源有两个:圣经和传统。处境神学的思考在这两个资源之外加上了“经验”作为神学的第三个资源。如此看来,处境神学是在圣经和传统的基础上,在独特的处境中进行神学的反思。
 
因此,作为一个处境神学,中国神学的构建必须严肃地对待源远流长的基督教传统。也就是说,无论中国神学如何处境化,“传统”仍然是“中国神学”的一个重要资源。
 
“基督教传统”有其古代性。根据古教父优西比乌( Eusebius)的用法,“正统的”、“古代的”和“教会的”这几个词是可以互换的,是优西比乌所说的触及到基督教传统某种本质的东西。也就是说,基督教传统是从古代所继承下来的、被教会看为正统的信仰。基督教传统的根源在遥远的古代。从字面上来讲,传统意味着从起初一直传下来的某种东西。基督教传统因此往往被看为是古老的、神圣的和不能改变的。
 
在早期教会,教父们通常用传统指代教义,这教义是主耶稣自己或他的使徒们传给教会的,不论是口头的还是用文字的形式。在上帝之道的根基上,耶稣基督的教会所相信、教导和认信的一切就是基督教义( Pelikan,The Christian Tradition vo1.1,第1页)。教义不是教会唯一的,甚至不是最主要的活动。但是没有教义,教会就不能存在。没有教义,教会就没有东西可以相信、可以教导、可以认信。没有教义,基督的教会将不是教会。
 
要谈论基督教教义与早期教会的关系,需要着重考虑两个问题。
 
第一,早期教会从一开始就是相信的、认信的和宣讲的教会。发生在早期教会的每一件事都显明,早期教会将他们自己看为是一个独特的救赎历史的承载者。基督徒所信的是基督的福音,这福音使早期教会得以形成。
 
第二,使徒文献的特征可以证明这个假设:新约完全是为宣教的目的而写成的。为了宣教的目的,福音书本身就包含着某些有关耶稣基督的信条式的信念( Kelly,Early Christian Creeds,第7-8页)。
 
因此,教义的形成有一个发展的过程,而教义的发展暗示教义本身不是一个静止的形式。
 
基督教的核心信仰包含在教会共同的信仰宣告中。“信经”、“认信文”和“信式”等词一直被用于描述一个共同信仰的宣告。千百年来,基督徒们一直习惯于用“信经”一词去理解一个固定的信式,其概括了基督教信仰本质的条款。信经是由教会的权威所确立。在4世纪以前,所有的信经和信仰纲要(summaries of faith)都是地方性的。它们浓缩了从使徒传下来的、被普遍接受的大公信仰这是早期信经的一个功能。
 
学者们大多认为,最早的信经产生于2世纪中叶或稍早一点,在此之前,只有简单的洗礼认信文,诸如“耶稣是主”或“耶稣是上帝的儿子”。也就是说,信经的产生是有一个过程的,目的是要确立正统的信仰。从这些认信文慢慢发展出信经。信经的产生不是偶然的,而是为了应对教会生活中特殊的情境。这些情境(如洗礼、教理的教导、教会的宣讲、教会的护教、教会的礼仪,以及早期教会赶鬼的仪式)。不仅为试验性的信经的产生创造了机会,而且在某种程度上也决定了信经的风格、基本内容和结构(Kelly, Early Christian Creeds,第21--23页)。
 
 
《天风》2016年5期(总第437期)30页求索篇:中国神学三人行(十二)。作者:金陵协和神学院副教授陈永涛。
《天风》2016年1期汇总http://www.jdjcm.com/wenzhai/1989.html
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《天风》2014年1--12期汇总http://www.jdjcm.com/wenzhai/1072.html
《天风》2015年1--12期汇总http://www.jdjcm.com/wenzhai/1856.html
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