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历史文化名人信仰系列之二:韦卓民

时间:2014-08-16 20:39来源:《天风》2014年2期 作者:包兆会 点击: 评论
韦卓民衣着简朴,生活清苦,“以最少的金钱,办最多的事业”。在国内外积极为国家和社会呐喊。抗战时期,主张美国抵制日货,强调中国人民和政府在抗战中的决心。
韦卓民:哲学家、教育家、翻译家、宗教学家(1881--1976)。韦卓民是全国基督教反帝爱国、三自革新运动委员会领导人之一。这位华中大学(华中师范大学的前身之一)的老校长通晓古今,学贯中西。他早年留学美国,在哈佛获硕士学位。后又留英,在霍布豪斯门下就读,遍历欧洲著名的伦敦大学、牛津大学、柏林大学深造,历时数年,得博士学位。这位勤奋的学者仅外语就精通英、德、法、俄、拉丁文等。他一生潜心学术,笔耕不辍,为后人留下了近百种遗著,约八百万字。
     
在近现代,有一位名人,曾任国民党第一届、第二届国民参政会参政员,国民党国际宣传委员会委员,三自革新运动委员会领导之一,伦敦大学哲学博士,精通数门外语,是著名的康德和黑格尔的研究专家,是教育家、翻译家,也是一位知名的基督徒学者,在基督教学术研究领域素有“北赵(紫宸)南韦(卓民)”之称。曾任中华圣公会全国代表主席,湖北省基督教联合会理事长,在西敏寺等世界著名礼拜堂讲道,出版了《基督是王》、《基督教基本信仰》、 《使徒信经十讲》等论著。他就是韦卓民。
    
韦卓民(1888—1976)生于广东中山县一个茶商的家庭,少年时入私塾读经史,勤奋而聪慧。1903年,15岁随父来武汉,自费就读于基督教圣公会所办武昌的文华书院中学部。1907年就读于文华书院大学部,1911年获得文学学士学位。
     
在长达8年教会学校的学习和接触基督教过程中,韦卓民渐渐对基督教产生了好感。在对基督教客观和全面了解后,韦卓民背离了父亲关于对西洋宗教“不必措意”的训诫,于1911年接受洗礼成为圣公会教友,那年,他23岁。
    
因着对中西文化精湛的理解,再加上良好的英文功底,信主后韦卓民获得了教会学校的重用,被推荐出国。1919年,31岁的他获得哈佛大学哲学硕士学位。回国后不久就担任文华大学(这时书院改为大学)哲学教授。那一时期,他三十刚出头,还担任中华圣公会全国会议主教院翻译,当选基督教全国协进会委员。1929年,在他刚度过人生不惑之年时,就在学历和教育职位上臻于人生顶点,获得英国伦敦大学哲学博士学位,并担任华中大学(文华大学与其他大学合并后的称呼,也是华中师范大学前身)校长。
    
在基督教与中国文化关系上,韦卓民强调兼容并包。一方面在非基督教运动中,面对民族主义者的攻击,甚至在那些按基督教方式办教会学校的中国教会领导人被称为“洋奴”的情况下,他顶住了重重压力,依然在1926年10月担任华中大学代理校长,因为他相信中国不能闭关自守,在他看来,东西文化的接触和融合,对于中国的繁荣是有益无害的。那些民族主义者和国家主义者担心国家文化被改变,常对文化开放和融合采取敌视的态度,韦卓民认为不必如此忧虑,因为文化的改变对国家繁荣有益无害的情形在世界文化发展史上不乏其例,文化的改变并不一定危害国家的生命,反而经常使其更丰盛。其实这也是各种有机生命的基本原理,就如历史古城南京,它的砖头来自各地,但这并未减少其坚固,反而增加了它的丰盛。
    
另一方面,他又强调基督教要本土化,要立足于中国人的生存和固有的文化表述。他指出:每一个国家民族有它的个性,所以有它生命的特殊职责和表现,外国过来的牧师把丰富的传统、经验、信条带到中国,中国对之不排斥,因为使基督教中国化,并不意味着一定要排除外来的东西,但外来的东西必须经由中国人因着自己的需要去吸收,而不是强迫性地加在中国信徒身上。
 
就是这样一位提倡文化接触和融合者,在三四十年代,在国外多所大学和神学院多次讲授中国文化,促使西方人加深对中国悠久文化和中华民族品德之正面了解;在国内,则长期为基督教教育和教会建设不断发声,认为基督教的存在给中国人的道德以新的灵魂,教会大学则可以培养社会各色人才,包括教会领袖和基督教研究人才。
    
不仅如此,韦卓民还及时介入公共领域,利用自己的影响力在国内外积极为国家和社会呐喊。抗战时期在美国和英国通过演讲和发表文章宣传抗议日寇侵略中国领土,主张美国抵制日货,强调中国人民和政府在抗战中的决心。    
 
这就是韦卓民。他意识到教会大学是东西文化交流和融合的重要场所,所以他把自己一生最主要的时间和精力都奉献给了华中大学。他自己衣着简朴,生活清苦,“以最少的金钱,办最多的事业”;在这场基督教与中国文化接触和融合的过程中,他成了受益者,成就了其在国内外的名声,为后世留下八百多万字的著作。
 
 
《天风》2014年2期44--45页史卷拂尘,2014年6月8日14:24扫描,2014年6月26日14:02审核校对。作者:江苏省南京大学文学院教授包兆会。更多《天风》2014年第2期文章, 欢迎点击基督教传媒http://www.jdjcm.com/wenzhai/525.html阅读。或者打开QQ1442160806日志http://user.qzone.qq.com/1442160806/blog/1408027149阅读(图文比网站里的更精彩)。 (责任编辑:admin)
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