历史文化名人信仰系列之九:王韬(tāo)

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王韬(1828—1897),晚清思想家。清道光八年十月四日(1828年11月10日),生于苏州府长洲县甫里村【今江苏省苏州市吴中区甪(lù)直镇】,初名王利宾,字兰瀛。中国历史上第一位独立创办报纸的中国人。第一位以自由身份对欧洲进行实地考察的文化知识精英;中国近代通商口岸文人中从事基督教新教文献翻译时间最多、持续时间最长的一位。 
 
他是中国历史上第一位独立创办报纸的中国人。被林语堂称为“中国新闻报纸之父”;他是中国人中第一位以自由身份对欧洲进行实地考察的文化知识精英;他也是中国近代通商口岸文人中从事基督教新教文献翻译时间最多、持续时间最长的一位,先后与传教士共同合作出版过圣经委办本、颂诗《宗主诗篇》、基督教小册子《野客问难记》。他就是王韬。 
 
王韬(1828--1897),江苏苏州人,初名王利宾,字兰瀛。1845年考取秀才。18 46年到金陵应考,不第。1848年,王韬父亲病故,王韬此时家有娇妻幼女,必须寻找工作。在此情况下,1849年应英国传教士麦都思(Henry Medhurst)之邀,王韬接替他父亲在上海墨海书馆从事译经工作,时年21岁。
    
为西人译经并在其手下工作,在当时正统的华夷观——华尊夷卑的社会文化语境下,王韬面临很大压力。他赴沪后,许多朋友“以此为获罪名教,有玷(diàn)清操,或则肆其妄谈,甚者加以丑诋(dǐ)”,还有的与他割席绝交。这种外在压力使王韬内心时时为自己的行为感到惶恐不安。
    
不过,随着时间的推移,王韬在协助麦都思译经的过程中,进一步加深和坚定了自己的基督信仰,而身边接触的教会人士,如马礼逊的女婿——传教士合信主动医治好了他多年未愈的足疾,这加深了他对基督数的好感。
    
1854年前后,王韬过去的信仰笈生动摇,新的信仰即基督信仰逐渐在挣扎中形成。为受洗,他给他的精神导师麦都思写信。在信中他审视了自己以往的精神生活,认为自己过去是“追名逐利”之人,无意悔改,既没有培养德性,也不曾增长见识,且“精神世界模糊一片,而吾之思想认识更是日渐沦落灰暗”,而基督信仰使他意识到“必须放弃之前所有危险行为,完全追求一种新的道路,实践各种符合品德的行为,永勿倦怠直至生命终结”。“认识到自己所犯罪行,并依靠耶稣来赎罪”。 
 
1854年8月26日,王韬以王兰卿的名字受洗,那一年他26岁。
    
王韬虽加入基督教,但他对自己基督徒的身份一直遮遮掩掩,这有社会强大压力的原因。明代天主教东传,传教士获得了知识分子和士大夫的支持,而晚清基督教来华传播,实际上在官府、民众及知识分子层面都遭到抵制,其宣教的社会情感心理与舆论环境,要比明代恶劣得多。这可从下面一事窥萁一斑。
 
王韬逃亡香港后,于1873年曾给传教士理雅各写过信,这信的手稿与他后来自己整理发表在《瞍园尺牍》中的印刷稿有几处明显差异。第一,手稿中以“香港教会成员”自称,而印刷稿只字未提。第二,手稿中称理雅各为“牧师”,而印刷稿中改称为“君”;第三,手稿中称颂“阁下的主要事业就是传播福音,拯救整个世界和引导人类走向永生,以使基督教义的光芒照耀到地球上的每个角落”,印刷稿中这句话被另一句与基督教无关的话所取代。 
 
王韬对基督徒身份的遮掩也与他信仰不敬虔有关。王韬在情感上并不喜欢基督徒。他对基督教义的理解总脱不了儒家思想的范围,基督教义常被他曲解为儒学教义。他也不理会基督教义对生活的规范,他的个人生活十分放荡。1855年3月18日他在日记里这样写道;“是日礼拜,赴五老峰听英人布道。下午,往访蒋剑人,一同赴虹桥左边勾栏访妓。接客者为沪上名花,来自扬州。稍可人意。”上午唱赞美诗,下午逛妓寮(liáo),王韬生活毫无基督徒精神可言。
    
1857年,麦都思去世。失去这位精神导师后,王韬与基督教之间的关系也迅速降温,他以后日记中所出现的与基督教有关的记录大都是负面的。 
 
十九世纪60年代,王韬在香港,主要协助理雅各翻译儒家经典。1867年,他获得一次去西方漫游的机会。1884年,在丁日昌等人斡旋下,经李鸿章默许,王韬终于落叶归根,回到上海,结束了长达23年之久的海外流亡生活。1885年,王韬被推荐为上海格致书院院长。1893年,特请李鸿章为他的格致书院的学生出命题作文一道——“如何整顿中国教务”,后来他将这些作文连同他的批语刊印发表,希望再次唤醒国人,让他们在面对教案发生时采取理性谨慎态度。
 
遗憾的是,1897年的山东巨野教案、1900年义和团运动引发的教案等相继发生,中国又为教案付上惨重代价。1897年他在上海去世。
 
 
《天风》2014年9期44--45页史卷拂尘,2015年2月8日礼拜天21:50扫描,2015年3月26日礼拜四15:59审核校对。更多《天风》2014年第9期文章, 欢迎点击基督教传媒http://www.jdjcm.com/wenzhai/920.html阅读。或者打开1429966965阅读(图文比网站里的更精彩)。
那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,更当如此。(提前5:17)
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