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约翰·卫斯理--重燃福音的热忱

时间:2017-05-30 21:21来源:《天风》2014年7期 作者:赵鑫 点击: 评论
约翰•卫斯理的神学来自于实践,又在实践中活出顽强的生命力。他的神学四大支柱乃是圣经、传统、理性、经验,对于中国教会的实践具有积极的指导作用。
约翰卫斯理(1703-1791),布道家、神学家,循道宗的创始人。在十八世纪的英格兰发起信仰复兴运动震憾了整个国家,促进了荚格兰及北美教会信仰和道德的更新。
 
有这样一个人,他一生的梦想与努力就是要更新英国国教会的信仰,在英国国教会中恢复福音派精神。他与他的同工所开创的复强与改革运动要将新生命注入到日渐冷淡、形式化与理性化的安立甘传统里。这个人就是今天我们要谈的人物:约翰•卫斯理一循道会(卫理公会)的创始者。 
 
约翰•卫斯理于1703年生于英格兰林肯郡的爰普沃斯。父亲是一位有学识、虔诚的国教会成员,并在当地担任牧职。在约翰6岁时,他们所居住的牧师楼突燃大火,约翰没有逃出来,但他在二楼的窗户大声呼救,众人搭人梯将他救出,随后房屋倒塌。此后他被称为“火中抽出的一根柴”,他深刻坚信神护佑的手伴随他一生的侍奉。
 
1720年,约翰就读牛津大学,在那里他大量阅读书籍,操练、装备自己成为上帝所使用的嚣皿。1728年,约翰被按立为安立甘宗牧师。
 
当约翰回到牛律教书时,发现他的兄弟查理•卫斯理在建立一个圣洁社,组织一小群人祷告、查经、参加圣餐礼等,后来约翰成为这个圣洁社的领袖。
 
1736年,约翰和他的兄弟查理怀揣着理想主义与宣教热情到达美洲,当他们讲道和传福音时,得到的却是他人的不接纳。带着这种名誉扫地的悲伤与挫败感,约翰于1738年回到了英格兰(查理早一年返回)。
 
在归国的路途上,他思索并提醒自己:“我去的目的是使那些印第安人悔改归信,但是,谁来使我悔改归信呢?”
 
在1738年5月19日的日记中,他找到了这个答案:“今晚我勉强去参加亚得门街的一个聚会,会中有人宣读路德为《罗马书》所写的序文。八点四十五分左右,当他讲论到藉着基督的信,上帝在人心里所施行的那种改变,我觉得心里异样温暖,觉得自己确已信靠基督,唯靠基督得救;并且得到一个保证,他已经洗清我一切的罪,且已拯救我们脱离了罪与死之律。” 
 
约翰•卫斯理生活的时代,英格兰处于动乱、黑暗和大变迁的时期,交通落后、政治腐败、人民贫苦、社会道德低落。而国教会逐渐成为国家的一个机构,徒具信仰的形式,缺乏信仰的活力与生命力。
 
恰恰是在这样的背景下,约翰指出英格兰的问题与罪恶,宣告各阶层需要痛切悔改,复兴信仰和道德生活,并通过这种复兴影响改造了英格兰社会。
 
约翰一生的大部分时间都用在福音布道上,在52年里,他骑马走过了40万公里的路途,他的脚踪踏遍英格兰的每个角落,布道超过四万次。
 
他传教有几个特点:
 
首先是巡回布道,即采取户外形式,每到一处建立一个布道中心,他认为活的信仰不应受外在形式的拘束;
 
其次宣讲对象针对最穷苦的下层阶级,当时英格兰贵族及社会上层阶级多为安立甘宗成员,其他宗派如长老会、公理会、漫礼会等多为小商人及中产阶级;
 
三是强调统一管理,建立小组制度和年会制度,为日后循道会的建立打下了健全的基础。
 
约翰虽然并未主动建立一个新的宗派,但1784年,这个复兴运动在美洲大陆开花结果——约翰所任命的两个平信徒布道人在美国正式成立循道宗,并最终于1795年从英国国教会分裂出来。
 
1791年3月2日,约翰•卫斯理安息主怀,在世88年。他几乎直到临终之前都在传道,当这根从大火中抽出的柴熄灭时,他留下了79000名英国追随者和40000名北美追随者。
    
约翰•卫斯理的神学来自于实践,又在实践中活出顽强的生命力。他的神学四大支柱乃是圣经、传统、理性、经验。我们在理解他的神学时,不可忘记他一生都是安立甘宗的牧师,他从安立甘神学家胡克那里得到对于理性和传统的强调,从敬虔主义那里得到对于经验的强调。当然强调圣经是至高无上的权威对于他来讲,是一切神学研究的前提与基础。
 
身为安立甘宗牧师的他,在神学实践上是四大方面相互平衡的,而不是单单只强调某一方面而忽略其他方面。约翰也关注社会结构的转型,他不仅有发展慈善事业救济贫困的构想,同时还有改造社会的蓝图。
 
在他一生中,尤其到了晚年不能再到处传教的时候,他的活动始终围绕一个中心:为救济贫困而募款。
 
约翰•卫斯理关于神学四个维度的平衡与社会服务、慈善事业的开展对于中国教会的实践具有积极的指导作用。
 
 
《天风》2014年7期44--45页史卷拂尘,2015年1月12日礼拜一20:58扫描,2015年1月13日礼拜二15:24审核校对。作者:上海市基督教清心堂牧师赵鑫。更多《天风》2014年第7期文章, 欢迎点击基督教传媒http://www.jdjcm.com/wenzhai/855.html阅读。或者打开QQ1442160806日志http://user.qzone.qq.com/1442160806/blog/1422968812阅读(图文比网站里的更精彩)。
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