四个傻木匠的真实故事

特雷西.基德尔是美国著名非虚构作家,但他很少去写名人,他关注的是那些默默工作的普通人。特雷西不仅对他们的谋生方式感兴趣,而且敏于捕捉他们身上的道德闪光点。

特雷西写过一本名为《房子》的书,这本书讲述的是马萨诸塞州西部四个木匠的真实故事。

这四个手艺精湛的木匠虽然不富裕,但他们对生活很知足,量入为出,过着简朴的生活。

有一天,一个有钱的律师慕名找到他们,要他们为自己建造一座豪宅。这四个木匠很高兴,虽然他们安于简朴,但多挣些钱增加些收入,也没有什么不好的。

洽谈工作的时候,他们报了一个诚实的价格,但没想到谈妥以后,对方突然狠狠杀价,让他们进退两难,非常难受。

这个律师完全出得起这笔钱,但他还是要占他们的便宜。他们合计了一下,按照预算做下来,只能勉强收支相抵,根本没有什么利润。

懊恼之余,四个木匠商量说:“好吧,让咱们治治这个家伙。我们把他的房子凑合着搭起来,绝不能按照平时的高标准去做。”

但是在工作过程中,几个木匠发现自己根本不可能降低标准。他们没办法放弃从师傅那里学来的高超手艺;没办法放弃多年工作中积累的经验和技巧;没办法昧起良心偷工减料,故意做出粗制滥造的作品。

就这样,他们一丝不苟完成了自己的工作,造出一座展现高超手艺的房子。尽管那个律师对他们的工作啧啧称叹,却最终没有多拿出一分钱。

那四个木匠已经没有什么抱怨了。尽管他们下决心造出一幢质量差的房子,但他们就是做不到,他们不能不按照自己的高标准建造房屋。

在这四个工匠身上,体现了鲜明的清教徒精神。对于他们来说,他们手头的工作不是要给房主交账,还是要向主宰宇宙万物和自己良心的上帝交账。

清教徒看重专业精神,他们的信念就是用手头的工作来服侍上帝。对于一个清教徒木匠来说,打造出一把漂亮椅子就是荣耀上帝。

美国教育家华盛顿.贾维斯先生读到这个故事后,非常感慨。他在演讲中对学生们说:

对你们当中那些选择用自己的人生去从事建设性事业的人,对你们当中那些用自己的人生去努力建立些有价值的东西的人,事情也是如此。你们也许会很愤怒有人欺骗你们、有人蔑视你们的努力;你们也许会扬言放弃自己的信念,但总是有良知会驱使你们,无论如何也要按照高标准去对待自己的行为。

其实,每个人的一生都是在建造自己生命的房屋。在这个世界纵然会遭遇种种不公,也不该自暴自弃,让自己的人生大打折扣。每个人都该为自己的生命建造负责。

有人用草木禾秸建造自己的工程,有人用金银宝石建造自己的工程,有人偷工减料,有人一丝不苟。但“各人的工程必然显露,因为那日子要将它表明出来,有火发现,这火要试验各人的工程怎样。”(林前3:13)

至高者不仅按照自己的样子创造了人类,也赐予人类建造生命工程的标准,这标准就是祂的道。祂藉着先知向人类呼吁说:“众子啊,现在要听从我,因为谨守我道的,便为有福。”(箴8:32)

世世代代,有许多虔诚的人在千难万苦中忠心持守生命之道。他们建造的工程,已经成为人类文明宝贵的财富。我们也当领受并持守这珍贵的信心,纵然遭受伤害和苦难,也要让自己的生命荣神益人,得到美好造就。

每个人都该为自己的生命建造负责!
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