你是否听到死囚那叮叮当当的镣铐声?

一七八三年十二月二十六日,已经八十高龄的约翰·卫斯理来到伦敦的新闸监狱,给这里的四十七名死囚传福音。

当死囚们挪动着沉重的脚步,走过来听福音时,脚镣手铐发出叮叮当当令人恐惧的声音,当他们一坐下来,现场又是一片绝望的死寂。

约翰·卫斯理把耶稣的话大声读给死囚们听:"我告诉你们,一个罪人悔改,在天上也要这样为他欢喜,较比为九十九个不用悔改的义人欢喜更大。"(路15:7)

那天,主的能力明显地作工,很多死囚眼睛里涌出泪水。几天之后,二十个死囚被执行死刑,其中有五个人怀着回天家的平安离开这个世界。

两年前,当我从英国布道家约翰.卫斯理的传记中读到这个情节以后,耳畔时常传来那叮叮当当镣铐的声音。

不知道那些被判死刑的人,在等待执行的时间里,他们的心情该是怎样的灰心、沮丧和焦虑。据说,死囚在走向死亡的那一刻都会闭上眼睛,这是不是意味着对于生命已经完全地绝望?

记得小时候,我身边的人们对于执行死刑有强烈的兴趣。当听说哪里有人即将被枪决,总会提前赶到现场,远远地看着一个人如何走向死亡。

不知道围观的人抱着怎样的一种心理,是怜悯,是痛心,是快感,或者仅仅是一种好奇?

当人们麻木地观望死囚走向死亡的时候,不知道是否会有人反省己身,每个人终有一死,从某种意义上来说,这个世界上每个人都是判了死刑等待死亡的人。

罪的工价就是死。在这个世界上,人人都触犯了上帝颁布的律法,就像触犯了刑法的死囚一样,等待着不可避免的那一刻。

就像那些死囚戴着叮当作响的镣铐,多少看似自由的人为自己的罪孽所捆绑,活得痛苦而绝望。与监狱的镣铐相比,魔鬼的锁链更为冷酷沉重。

然而,就像在刑场上等待处死的陀思妥耶夫斯基忽然被皇上赦免,上帝也赐给人类得蒙救赎的机会---祂让自己的爱子为罪人而死。

耶稣说:“我实实在在地告诉你们,那听我话,又信差我来者的,就有永生,不至于定罪,是已经出死入生了。”(约5:24)

对于出生入死的人们来说,这个出死入生的消息多么振奋人心!

那些得赦免其过、遮盖其罪的人,既得到这莫大的福分,就当像约翰.卫斯理那样,对那些仍然在捆锁中人们怀着深深怜悯、迫切拯救之心。

曾看到来自马来西亚的一个见证。一个阿姨找到一个从事监狱事工的弟兄,希望他能把福音传给因为贩毒而被判死刑的儿子。

当这个弟兄在死囚牢找到那个青年人的时候,和他同牢房的一个死囚因为承受不了死刑前的等待,刚刚选择了自杀。而这个年轻人的精神也到了崩溃的边缘,心如死灰,对一切都显得十分麻木。

这个弟兄给他讲神的应许,为他禁食祷告,主的爱终于唤醒了青年人的灵魂。他不仅自己接受了救主,还把福音传给监狱里其他人。

这个青年人在给母亲的遗书中写道:

当我接纳这位上帝作我个人的救主时,我感到监狱以及死刑对我是多么宝贵,如果没有监狱、没有死刑临到我,直到今天我可能还是一个死人,现在我却活了。现在,如果重新给我一次机会让我能够逃跑,我也决不会选择它。是的,我会选择死刑,会选择入监,因为它使我认识了真正的生命。

当他走向刑场的那一天,他和那些刚刚信主的囚徒一一告别,并向弟兄们喊道:“来啊!我们一起唱。”整个死囚牢里响起赞美的歌声,那是这个年轻人最爱唱的《奇异恩典》。

这来自至高之处而世世代代传递的恩典有多么奇异?只有它能打碎人们身上那沉重的镣铐,让忧愁转为喜乐,让哀哭变为跳舞,让死亡成为新生。

让忧愁转为喜乐,让哀哭变为跳舞,让死亡成为新生。
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