追求圣洁

经文:约壹1:5:来12:14
  
约翰一书1:5 神就是光,在他毫无黑暗。这是我们从主所听见,又报给你们的信息。
 
希伯来书12:14 你们要追求与众人和睦,并要追求圣洁,非圣洁没有人能见主。
 
一个敬虔人的外在明证,就是像神的品格。我们若要培养敬虔的品格,就必须了解圣经如何描述神的性情。使徒约翰论到神的两句话总结了圣经对神的性情的启示:“神就是光”(约壹1:5)和“神就是爱”(约壹4:8)。基督徒若想操练自己成为敬虔的人,必须明白这两句话的意思,并将其中的教圳应用到自己的生活中。
 
当约翰说“神就是光”这句话的时候,究竟他想告诉我们有关神性情的一些什么呢?
 
侯活·马素教授(Professor Howard Marshall)解释道:“神是光与两种概念相关,一是启示和救恩,……另一个是圣洁。光象征神的完美无暇”。约翰壹书1:5单所指的是神的圣洁。神是绝对圣洁的,在他里面没有半点道德上的瑕疵。
 
有一种著名的肥皂,广告上说明有“百分之九十九点四四的纯度”。这对肥皂来说,可说是一项成就。但若用来形容神,就是亵读。神的圣洁是无限完全的,绝对没有半点罪性玷污他的品格。
    
我们要在品格上效法神,首先就是要圣洁。操练敬虔含有追求圣洁的意思,因为神曾说:“你们要圣洁,因为我是圣洁的。”(彼前1:16)保罗告诉我们,你们被召,是要过圣洁的生活,我们被救赎是为这目的。
 
任何一个基督徒,若没有在生活的每个层面上恳切地追求圣洁,就是远离神拯救他的目的。圣洁是什么呢?我曾听过最简单实际的定义,就是“无罪”。这句话曾有人用来描述主耶稣在世的生活(来4:15),也应该是每个追求敬虔者的目标。即使我们在今生永远达不到这个目标,无论如何,我们都要以它为我们最高的追求,也是我们付上最大努力和最恳切祷告的目的。
 
约翰说,他写第一封信的目的,是为了叫那些受信的人不犯罪(约壹2:1)。大部分的基督徒似乎以不常犯罪为满足,但约翰的目的是要我们完全不犯罪。每一样罪,无论在我们看来如何轻微,都是对神权威的侮辱,不尊重他的律法,藐视他的爱。因此,任何形式、任何程度的罪都不能容忍。那“无关重要的”谎言、“一丁点儿”的不诚实、闪过的欲念,都冒犯了圣洁的神,并且与我们自己的灵魂争战(彼前2:11)。
 
保罗教导提摩太,与年轻妇女相处,要待她们“如同姐妹,总要清清洁洁的”(提前5:2)。他对她们的每一个思想、眼神和举止,都要基于圣洁的完全标准——绝对纯洁。
 
保罗教导以弗所信徒有关圣洁的重要时说:“所以我说,且在主里确实的说,你们行事,不要再像外邦人存虚妄的心行事。”(弗4:17)
 
他强调圣洁的重要,并且是以神的权威这样说。圣洁不是一种选择,而是每个基督徒都必须追求的。即使是最虔敬的基督徒,在追求圣洁的事上也会有失败的时刻。
 
使徒约翰说:“我们若说自己无罪,便是自欺。”(约壹1:8)我们里面仍有罪性。试探随时都会来到,旧我会受到诱惑。但我们内心所追求的是什么呢?我们为了什么目标作出挚诚的祈祷呢?我们生活中的主要爱好是什么呢?我们若要操练自己达到敬虔,就必须在生活的每一环节上都追求圣洁。
    
让我们的讨论更具体一点。保罗劝导以弗所的信徒过圣沽的生活,讲到道德上的三大范畴:诚实(弃绝谎言、偷盗或任何方式的欺骗);和睦(除去苦毒、愤怒或任何争闹);纯洁(在言语、目光、思想或行为上不可有些微邪念或不道德表现)。
 
我们都承认基督徒需要在以上的每一方面行事审慎。同时,我们也认识到实践起来是如何的困难。诚实和纯洁已不再是我们文化的要素了。在商界、教育界及体育界,说谎、欺骗和偷窃是司空见惯的事。道德败坏已是个严重的问题,这已引起社会各阶层的注意。离婚率急剧上升,诉讼成为社会的趋势,都显示我们极欠缺和睦。
    
这样败坏的环境里,我们追求圣洁的责任更加重大。因为神是圣洁的,我们也被呼召成为圣洁。我们不能、也不可以逃避神为我们定下的标准。
 
我们如何追求圣洁呢?前些日子,我听到一位神学院教师提到他的一位朋友,经常把Y B H这几个英文字母写在他所阅读书籍的页边。有人问他这些字母的意思,他回答说:“我同意作者所提出的挑战,要求我们过表里一致的基督徒生活。但我心里却问:‘对,但怎样作呢?’(Yes,but how?)”
 
我猜想在你们中间,也有人就追求圣洁,提出同样的问题--“对,但怎样作呢?(Yes,but how?)”
 
仔细思想哪些是圣洁的最重要的元素,可用五个词语把它们总结起来:确信、委身、操练、依靠和渴求。
 
一、因确信而认识真理
 
在以弗所书第四章的一段经文里,保罗说:“将你们的心志改换一新”。他又写信给罗马的基督徒说:“不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良、纯全、可喜悦的旨意。”(罗12:2)这种思想更新的过程包含了信念的建立。
 
我们若以祷告的心去读经,就会渐渐明白对于我们的行为和品格,神有什么旨意。然后圣灵会用他的话应用在我们生活的不同层面上。只要我们顺服他的感动,我们就开始建立起以圣经为基础的信念。
 
我们的价值观会改变,渐渐神的标准成为我们所喜欢的,也是我们追求的目标。例如,只要我们带着祷告的心去默想以弗所书4:25--5:7,
就明白到神对诚实、和睦和纯洁,都已定下非常清楚的标准。可是,随着我们基督徒生命的长进,我们会愈来愈了解这些标准所要求的程度。
 
首先,我们会为明显的谎话认罪。跟着,我们明白到对邻舍说诚实话的意思,包括了不可有任何直接或间接欺骗对方的意图。然后,圣灵让我们认识到,那些为挽回面子或避免引起人家尴尬的“白色”谎言或社交上的谎言都是有罪的。
 
我们努力实践敬虔,圣灵就不断更新我们的思想,增强我们对他的话的了解,帮助我们建立更合乎他旨意的信念。没有这些以圣经为根据、由圣经所培育的信念,我们很容易追随人为的信念,而陷入两种极端之中。
 
一种极端是严守法规、诸多禁令,却往往忽略基督徒品格上更重要的问题;另一极端是宽容放纵,往往认同世人的价值观和习惯。
 
唯一安全的途径,就是容让圣灵借着他的话帮助我们建立信念。不过,就算是在这条途径上,我们也要小心,不要断章取义,误解经文的意思。其他基督徒的洞见也可以帮助我们。
 
小组查经的其中一个价值,就是为我们提供机会,透过与其他信徒的思想交流,可以试验我们对经文的了解和应用。如果有些敬虔的牧者和教师对阐释经文很有恩赐,也可以帮助我们正确地理解经文。
 
保罗指出他被召的一个原因,就是要帮助神的子民更多认识那使人有敬虞生活的真理。这就是圣洁的开始:认识真理能使我们的思想更新,又叫我们明白神在我们生活上的旨意。
  
二、在委身中顺服上帝
  
有人说:“你所持守的是信念,那约束你的是你所确信的东西”。真正的确信必须包括对我们所相信的投以生命的委身。确信不是一种誓约,而是一种决心——决意遵行神的话,让他的话血用在我们生活上。
 
首先,我们需要委身于全然圣洁的生活上。我们必须肯定圣洁对神非常重要,以致在我们的生活上应占优先的地位。我们必须决意顺服神所有的命令。我们不能按自己的价值观去选择。在入息税申报表上少许的不诚实已是罪,实与偷窃无异。不肯原谅别人,跟谋杀同是犯罪。我的意思不是所有的罪冒犯神的程度都一样,而是说,所有的罪都冒犯神。衡量罪的严重性,不只在乎它对邻舍的影响,更在乎它对至高神的威严和圣洁的侮辱。
  
罪对神来说是极严重的事情,对我们来说,也是严重的事情。因为每一样罪,无论它看来如何微不足道,都是对至高权威神的一种蔑视的表现。只要思想到无论任何程度的罪,都侮辱了神的尊严、藐视他的律法,我就不得不自心底里真诚认罪,认真悔改。
 
诗人认识到任何罪及一切罪都是严重的,所以他说:“你,曾将你的训词吩咐我们,为要我们殷勤遵守。”(诗119:4)
 
他明白到部分的顺服——例如不偷邻舍的财物,但容许自己心中存有贪念——其实也是不顺服。神的教训是要完全遵守的。
 
耶稣在登山宝训中清楚教导我们,我们思想上的顺服与我们行为上的顺服是同样必需的。
 
诗人了解罪的严重性,所以作了回应,决意要顺服神他渴望自己行事坚定,得以遵守神的律例(诗119:5)。他甚至立誓要遵守神公义的典章(诗119:106)。明显地,他决意委身顺服神的旨意,以巩固他对神的旨意的信念。
 
我们不只需要委身于全然圣洁的生活,也要经常因着各方面的试探作出委身。约伯与自己立约,决不贪看女色(伯31:1)。但以理就算来到王的桌前,也决意不以禁戒的食物玷污自己(但以理书1:8)。神亲自称赞这两位旧约的圣贤,称他们为世上难得的义人(结14:14)。但两人都需要向神委身,借以面对试探。约伯的试探是在他心中;但以理的试探是在他所处的环境里。两人都以委身顺服神来回应,他们都活出了他们所确信的。
 
三、在抉择上操练自己
 
五个圣洁的要素中,第三个是在每天的抉择上操练自己。我们所做的事情会决定我们成为怎样的人。要体验神呼召我们去过的圣沽生活,我们必须学习在每一个试探面前作出正确的选择。
 
保罗说神的恩典“教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲”(提多书2:11--12)。虽然他可能是指着对付罪的一般态度而言,因此是指在生活态度上拒绝罪。但我发觉用同样的态度对付特殊情况的试探,也很有帮助。我甚至(轻声或对着自己)肯定他说声“不”,同时心里祈求圣灵帮助,使我能按着那个选择去行。
 
在罗马书8:13(你们若顺从肉体活着必要死,若靠着圣灵治死身体的恶行必要活着),保罗吩咐我们治死身体的恶行。我借着自己的选择如此行的——不单是拒绝试探,也要采取积极步骤去追求圣洁。
 
我们必须操练自己,选择多读圣经,以致我们确信愈来愈符合神的旨意。选择经常祷告,求神赐恩典能力,帮助我们对试探说“不”。选择采取一切可行的方法,去防避已知的试探及逃避那些突如其来的试探。
 
以上就是一些操练圣洁的实际方法。我们很容易可以看得出,这种操练要求我们竭尽所能击远离罪恶,并在我们生活的各方面遵行神的旨意。
    
四、在依靠圣灵中更新
    
每当我们强调个人在实践中的责任时,我们会陷在一种危险的思想中,以为追求圣洁是靠我们的意志力,有赖坚强的性格。这是完全不正确的。我们既有个人的责任,也要全然依靠。我们不能改变我们的心;这是圣灵独有的工作。但我们可以、也必须借助圣灵的方法。
 
罗马书12:2告诉我们,要心意更新而变化。变化的意思是“内在的改变”。约翰·慕理(John  Murry)说:“这词在这里的含意是,我们要不住地转变,在思想和理解的层面上更新”。
 
这表示我们的价值观和理想要完全更新。这种更新是圣灵独有的工作。借着他的工作,我们不断地更新,渐渐有主的模样。我们可想象得到,就算未得救的人,也能够在某些行为上有改变,但只有圣灵能够使我们经历内在的更新;只有他可以赐给我们新的价值观和愿望。
    
写诗篇119篇的敬虔的作者,认识到要依靠圣灵去改变他里面的思想和愿望。他祷告说:“求你使我的心,趋向你的法度,不趋向非义之财。求你叫我转眼不看虚假,又叫我在你的道中生活。”(诗119:36--37)
 
同一个人,在诗篇其他地方强调个人的责任,却在此处承认他全然投靠神在他内心所成就的改变。
 
保罗说,他已经学会了在任何境况下都可以知足。无疑,他感到有责任作这这种态度上的改变,去面对不同的环境。但是他同时也非常清楚,他要全然依靠圣灵在他里而动工,才能达到这个改变(腓4:11--13)。
 
腓立比书4:11 我并不是因缺乏说这话,我无论在什么景况都可以知足,这是我已经学会了。 4:12 我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足、或饥饿、或有余、或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。  4:13 我靠着那加给我力量的,凡事都能作。  4:14 然而你们和我同受患难,原是美事。
 
这种既要付上个人责任又要全然投靠神的原则,是实践敬虔最重要的原则之一。我们若不经常在生活上应用这个原则,就不能在敬虔方面有长进。
  
五、以神为中心的渴求
  
第五个追求圣洁的要素,是培养一种以神为中心的对圣洁的渴求。要培养基督徒品格的一切美德,需要有以神为目标的动机。然而,这种以神为目标的动机,在追求圣洁方面尤其重要——追求圣洁就是把旧我的罪性除掉。
 
在我们的人生中,不论是一场乒乓球赛或与罪的争战,我们都希望取胜。我们希望对自己感到满意,但我们知道,只要我们还容让某些罪支配自己,我们就不会有这种感受。
 
让我引述上一世纪一位作家的话的大意说:“我们犯罪后,多因自我形象受损而苦恼,甚少因羞辱神的名而难过。”我们因缺乏自制,让自己受制于某些陋习而恼怒。我们没法忍受看见自己失败。
  
神不喜悦这些自我中心的愿望。我们每天对抗所谓容易犯上的罪,不能更多经历神的能力,这是其中一个原因。神不会赐给我们力量,好叫我们对自己感到满意。他赐给我们力量,是要我们因他自己,因他的荣耀而顺服他对自己感到满意是没有错的。但这应该是随着顺服神而来的副产品,同时这顺服是受到一种取悦神的愿望所推动的。
  
敬虔就是以神为中心。这观念在圣洁方面是极之重要的。我们对圣洁的渴慕,以及追求圣洁的动机,都必须是以神为中心的。
 
培养以神为中心的动机需要实践和操练,因为这种动机不会自然而来或轻易产生。我们天生以自我为中心,只要细心省察自己,很多时候都会发现我们的动机是以自我为中心的。正如我们对任何不顺服的行为都必须认罪及悔改一样,我们必须承认及放弃这种动机,然后寻求一个以神为中心的动机。
 
 
《讲道集》2008年12月(第56期)66--73页专题查经,2014年10月30日礼拜四20:36扫描,2014年11月1日礼拜六16:16审核校对完成。

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