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我在美国老人公寓当义工

时间:2014-02-19 20:19来源:《天风》2013年11期 作者:胡振锡 点击: 评论
不论是在IR公寓坐义工桌值班,还是为中国居民当义务英文教师,或在圣约瑟教会当翻译,都让我觉得十分充实,我从内心感到一种能够荣耀上帝的喜悦。
2013年1月底,我们夫妇俩住进了位于美国芝加哥市Downers Grove(唐纳司园林镇)的Immanuel  Residences(“上帝与我们同在”公寓,下称“IR”)。公寓里共住了139位居民,以美国公民为主,其中中国内地来的有34人,占24%多一点,这个比例还有上升的趋势。出于交流与沟通的需要,我被接纳成为IR建立34年以来的首位华人义工。8个月来的义工经历,令我感受颇多。
  
IR是美国基督教会兴办的非营利性的老人公寓,专门为低收入老人预备,类似上海的经济适用房。经理Kathy是基督徒,她的丈夫是位牧师,助理经理Jacky是教会的司琴。美国居民中有一半以上是基督徒,所以公寓里到处弥漫着温馨祥和的氛围。
  
IR接受政府的资助,入住者所支付的房租,是根据本人所申报的、在美国月收入的三分之一。因此各家的房租从每月几十美元到几百美元不等。整栋六层楼公寓,除了116套一室一厅、浴厨齐备的套间之外,还设有图书室、手工艺室、计算机室、洗衣房和公共活动大厅及地下汽车库。拿薪水的管理人员从经理、助理经理,到维修人员总共才6个人,大量的日常服务性工作,均由义工们承担。
 
例如,从周一到周五每天都有义工专人坐义工桌,负责接待来访者;公寓方面每月都有各类活动安排,如医疗服务、健康咨询、知识讲座、市内一日游、游船多日游、免费咖啡点心聚会等,参加者要事先到义工处登记;需要购买Taxi Coupon(出租车优惠券)或生日卡、慰问卡的,都由义工代办……各种琐碎而又必需的工作,均由义工们帮着打理,因此,义工相当于半个办事员。
    
在IR,中国居民同美方管理人员、美国居民之间由于语言方面的障碍,彼此的沟通十分不便,相见无法相互问候,很多事情的办理,总是麻烦不在身边而又十分繁忙的子女,有些事情就此耽误了,或者错失了时机。我入住之后,每次遇到这种情况,我想到自己身为基督徒,很有必要改变一下这样的局面。
    
我当值义工的第一天,不少美国老人饶有兴趣地到我的坐席前向我问好。好几位中国居民从走廊沿墙伸出头来朝我张望,晚上见面时对我说:“看到你坐在那儿值班接待,我们心里好激动,也很自豪,终于有中国人当义工了。”我告诉他们,我是基督徒,做这点小事是应该的,有什么语言上的困难,只要我能帮得上忙,尽管找我。此后,诸如报修填表、应急开门、组团参观展览会等,大家都会叫我帮忙。
    
离我们IR公寓不远的一个名叫St.Joseph(圣约瑟)的教会,每星期四上午为唐纳司园林镇及其邻近地区的低收入居民发放食品和日用品,前往领取的每次都有四五十人,其中常有十几位中国人。当负责这项善举的老Carl知道我是个基督徒,又在IR里当义工,他每周二也到我们公寓为信徒讲道,所以届时就邀请我替他当翻译员,以减少发放过程中,在填表、挑选物品时,因为语言上的障碍而耗费过多的时间和精力,我欣然答应了。
    
不论是在IR公寓坐义工桌值班,还是为中国居民(其中大多已经加入美国籍)当义务英文教师,或在圣约瑟教会当翻译,都让我觉得十分充实,看到大家脸上所泛起的笑容,我从内心感到一种能够荣耀上帝的喜悦,因为我明白,我们所侍奉的乃是主基督(歌罗西书3:24)。
 
 
《天风》2013年11期45页生命故事,2014年1月1日17:18扫描,2014年1月15日16:00审核校对。作者:上海市基督教鸿德堂信徒胡振锡。
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