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中国神学三人行(十三)--神学与传统(续二)

时间:2018-05-07 05:50来源:《天风》2016年6期 作者:陈永涛 点击: 评论
在历史中形成的基督教教义就是传统。传统指在教会历史进程中基督教教导的传承,但它也是指所传承下来的内容。
基督教作为一个启示的宗教,宣称其信息有一个超自然的缘起,就如古教父们所宣讲的基督教的终极来源是基于耶稣基督的位格、话语和事工,也就是上帝在耶稣基督里的启示,基督教教义指的是第一世纪末以来大公教会的教导,这就带来这样的问题,上帝在耶稣基督里的启示借着何种媒介在教会中得以保存,并传承下来?这个问题指向基督教传统与圣经之间的关系。
 
古教父们都认识到,上帝自己是启示的终极作者,但他是通过先知和使徒启示他自己的。旧约先知是上帝话语的传讲者,而新约使徒则是道成肉身之道的见证人。因此,当被问到在哪里可以发现真信仰的时候,古教父们的回答是清楚和不容置疑的。
 
上帝的启示就在教会连续教导的传统之中,更具体地说,就是在圣经中。这里因此涉及到教会口传传统和原初启示的一致性的问题,而使徒统绪保证了这种一致性。也就是说,上帝在耶稣基督里的原初启示是通过使徒们借着口传的方式传下来的,后来慢慢形成新约圣经。因此,基督教的传统扎根于圣经之中。
 
圣经、使徒见证和传统本身是基督教传统形成的三个规范。“圣经”一词,最初只指旧约,后来才包括新约。无疑的是在早期基督教历史中,圣经是基督教传统形成过程中最重要的规范,教父们的整个神学努力几乎都是与圣经的注释分不开的。不但如此,任何一个教义,如果要被人接受,它首先必须建立在圣经的基础之上,就如凯利所说的(参见 Kelly, Early Christian Doctrines.第46页9)。
 
一方面古教父们在他们护教的工作中使用旧约圣经作为规范,他们不但使用旧约圣经作为反对异教徒的一个工具,而且也在反对犹太教的论辩中,一贯地指出犹太人并不真正理解他们自己的圣经,因为他们没有接受耶稣为基督。另一方面,尽管古教父们借用当时的哲学作为护教工具,但他们常根据圣经修正自己来自于哲学的观点。
 
使徒见证是早期基督教传统形成的又一个规范。根据帕利坎(J. Pelikan)的理解,为了确立基督教信仰的有效性,早期的基督徒既没有将眼光放在未来,将信仰的有效性建立在主的再来上上;也没有将眼光放在现在,将信仰的有效性建立在圣灵不寻常的恩赐上;而是将眼光放在过去,将信仰的有效性建立在使徒的见证上。因而,使徒正典的形成、使徒信经的确立和使徒统绪的建立,都成为基督教信仰有效性的保障。在教父们的眼中,使徒的见证至少具有旧约同等的权威,但随着时间的推移,旧约的权威在减低,使徒见证则逐渐稳固地在基督徒的心目中,被提升到最高权威的位置。当然,这种改变与新约正典的形成有关。
 
传统本身是形成基督教传统的另一个规范,传统因此不是死的、一成不变的。在连续性和一致性的意识上,传统本身在基督教传统的形成过程中也是一个规范,至少在某种程度上是如此。就如帕利坎所说:“在历史中形成的基督教教义就是传统。传统指在教会历史进程中基督教教导的传承,但它也是指所传承下来的内容。当我们谈论传统的时候,我们的兴趣不仅仅在改变上,也在连续性上,不仅仅在冲突上,也在一致性上。”(PelikThe Christian Traditiovol.1,第7页)
 
自从4世纪初开始,传统本身作为一个规范正在变得越来越重要。自此以后,在传统形成的过程中,圣经和传统本身成为相互补充的权威。
 
 
《天风》2016年6期(总第438期)28页求索篇:中国神学三人行(十三),作者:金陵协和神学院副教授陈永涛。
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