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英镑上的作曲家

时间:2013-12-11 21:46来源:《天风》2013年9期 作者:朱鹂 点击: 评论
他的头像赫然印在了1999年的二十英磅上,留着八字胡的绅士头像,同时绘出了他的出生地蜗切斯特大教堂的面貌。他就是著名的作曲家爱德华·埃尔加爵士。
一位作曲家的肖像登上杂志容易,能受国家领导人接见属“高规格”,但既能由一国之君亲自授予爵位,又让金国上下手里握着、包里藏着、银行里存着自己的肖像,可见其对该国音乐的贡献非比寻常。历史上就有这么一位英国人享有此等待遇:他的头像赫然印在了1999年的二十英磅上。这张钞票,不仅引有这位名人留着八字胡的绅士头像,同时绘出了他的出生地蜗切斯特(worcester)大教堂的面貌。他就是著名的作曲家爱德华·埃尔加爵士。    
 
1857年6月2日,埃尔加出生于英国一户并不富裕的乐器商家庭。父亲期盼他将来学法律赚大钱。可是,从小耳濡目染教堂的管风琴音乐,摆弄自家乐器店各类乐器,使埃尔加开始了“无师自通”的音乐之旅。他抓紧任何可以学习的机会,在几年之中精通了管风琴、小提琴和大管的演奏,也扎实掌握了和声学、对位法。成年后,他既在圣乔治教堂演奏管风琴,也能以小提琴家的身份登台演出。
    
“埃尔加的音乐既有瓦格纳和勃拉姆斯的影响,又有李斯特、施特劳斯和威尔第的影响,这种情况在英国作曲家中是少见的。”埃尔加的勤奋不懈和耀眼的音乐才能获得了学术界的普遍推崇。从1900年开始,美国的耶鲁大学、韦斯顿大学,英国的剑桥大学、牛津大学,苏格兰的亚伯登大学相继授予其荣誉音乐博士学位。1905年,伯明翰大学更是颁给他特别的“音乐教席”。他当之无愧被称为十九世纪英国音乐的复兴者。
    
这位大不列颠的作曲家对于中国人来说也并不陌生。我们常能在国际体育赛事中听到埃尔加所作的,被英国人尊为“第二国歌”的《Land of Hope and Glory(希望和荣耀之土地)》(1902)。此曲是作曲家当年为英王爱德华七世登基所创作的,如今也是欧美各级学校(小自幼稚园,大至研究所)在毕业典礼时最常用、最爱演奏的进场乐或退场乐。
    
当埃尔加还是青少年时,他就怀有远大理想——将新约信息带入音乐。就他的清唱剧《使徒》而言,他说:“我从孩提时就在构思它,并且花了好多年精选歌词。”《使徒》音乐化地体现了耶稣门徒的蒙召、受训、被差派等事件。以新约为题材的另一佳作——《生命之光》则将主耶稣宝贵的话语精心安排其中。
    
《吉伦修斯之梦》虽然被乐界列为神剧范畴,取材却不出自圣经,因此常被称为“戏剧清唱剧”。全曲分两大部分:“人的死亡”和“灵魂之旅”。埃尔加通过调性转换、节奏变换、配器等手法展现了主人公死亡时的祷告、神父的祝祷、灵魂的轻盈、死亡恐怖散去后的宁静安详、魔鬼的犀利尖叫、天使的合唱等,使得所有唱者、演奏者及听众身临其境,在敬畏中发出感叹。难怪它被乐界认为是能与亨德尔的《弥赛亚》和门德尔松的《以利亚》相提并论的神剧。
    
埃尔加也为教会崇拜创作了众多脍炙人口的音乐,如《献给上主》、《伟大的主》、《圣母颂》、《我心仰望歌》、《感恩及赞美曲》等。还有被列为神剧的《生命之光》、《使徒》、《天国》、《吉伦修斯之梦》等。人们能通过聆听大师的旋律,见证他的天赋为上主所用,也是一位天赐才能的好管家。
    
1934年2月,埃尔加安息主怀。他一生为提高英国音乐形象而奋斗,始终激励着后辈,他的美妙音乐至今还在感动着世人。我们为着这位基督徒作曲家感恩,也企盼我们这代或下代人中能涌现出更多肩负发展中国音乐文化尤其是提升民族圣乐形象的敬虔音乐家。
 
 
《天风》2013年第9期53页禾场艺苑,2013年11月17日14:28扫描,2013年12月11日14:24审核校对。作者:基督教全国两会出版部同工朱鹂。
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