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圣诞之城与圣诞教堂

时间:2017-05-24 21:25来源:《天风》2014年12期 作者:张存信 点击: 评论
在七世纪初,波斯帝国侵入,圣诞教堂奇迹般地未遭野蛮的波斯士兵毁坏,而得以保存至今。据说其原因为壁画上三王来朝像,其三王穿的是波斯服装。
 
圣诞节作为一个基督教的节日,十多年前对多数国人来说还比较陌生。但现在,诸多国人皆接受并过这一“洋节”。这与基督教广泛传播、不同文化不断交流及商家大肆炒作等密不可分。如今,圣诞节不仅对全球基督徒具有特别重要的意义,更是借文化与商业全球化。而成为全世界最大,最隆重的节日,真可谓是“普天同庆”!
    
伯利恒,为以色列犹大山地一小城,但因耶稣基督降生于此(参太2:1--5;路2:4--16),故虽小,却为圣地中名声最大的圣城,享有“圣地中之圣地”的美誉。正如《马太福音》2章6节记载:“犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中并不是最小的,因为将来有一位君王要从你那里出来,牧养我以色列民。”
 
现在,每天都有成千上万的朝圣者,从世界各地来此朝拜圣婴,络绎不绝。尤其在庆祝圣诞节期间,更是人山人海,热闹非凡,其盛况为全世界媒体争相报道。
    
伯利恒原名以法他(参创世记35:19),位于西布伦境内(在拿撒勒西北约11公里),为了与另一同名村镇区别开,而被称为“伯利恒以法他”或“犹大伯利恒”(参弥迦书5:2;士师记17:7)。但因其小,而未载入犹大诸城名单中(参书15)。伯利恒之希怕来文为bet-lehem,其意为“面包房”(houseof bread);而在阿拉伯文中为baytlahm,其意为“肉店”(house of meat)。由此可见,虽不同民族对此处命名不同,但皆认为此地是土地肥沃、物产丰富的宝地,在沙漠、荒野较多的中东地区尤为难得。
    
伯利恒居民约两万人,地处耶路撒冷城南约9公里,是一个海拔约750米的小山城,俯瞰通往希伯仑与埃及之要道。伯利恒西边为已开垦的肥沃坡地,东边为荒凉的犹大旷野,再往东则为阿拉伯人、贝都因人偶尔出现的浩瀚沙漠,再向东则临近死海海滨,南边为一望无际的黄沙荒野。
 
在近代,伯利恒属巴勒斯坦托管地(1923--1948),但阿以战争后,1950年被划归约旦所辖古兹省(耶路撒冷)。1967年“六日战争”后,又被划归以色列所辖约旦河西岸地区(犹地亚和撒玛利亚地区)。
    
圣经首次提到伯利恒,为犹太人圣祖雅各的妻子拉结死后,被葬于伯利恒北郊(参创世记35:19--20),犹太人视其墓地为圣地。
以色列历史上著名的国王大卫出生于此(参撒上17:12),故此处也有“大卫城”之称(参路加福音2:4、11)。
伯利恒四郊及死海西岸为隐基底绿洲,大卫少年时在伯利恒西郊牧放他父羊群,其牧笛声常在香草岗一带回荡(参撒上17:15)。
先知撒母耳到此行涂膏礼,立大卫为王取代扫罗(参撒上16:1—3)。
大卫与非利士人打仗时,非利士人安营于此(参撒下23:14)。
大卫三勇士曾冒险进入非利士人营地,从伯利恒门旁井中为大卫取水(参撒下23:16)。
摩押女子路得在丈夫死后,随婆婆拿俄米回丈夫故乡伯利恒,并照习俗嫁给丈夫亲族波阿斯(参路得记1—4),他们就是大卫的曾祖父母(参得4:17)。
大卫之孙罗波安为王时,曾在此筑城,将其修固(参代下11:6),以防守通往耶路撒冷的路径,并于以色列与犹大分裂后,为首任犹大国王。
在“巴比伦囚虏”事件后(公元前516--公元前515),犹太人返回巴勒斯坦,重新定居此地(参拉2:21;尼7:26)。
135年,巴尔·科赫巴领导第二次反侵略时,有支罗马卫戍部队驻扎于此……
    
但这些皆不是伯利恒扬名全世界,成为“圣地中之圣地”的原因。伯利恒之所以出名,是因耶稣基督降生于此。当年罗马皇帝该撒下令举行全国人口普查。约瑟与马利亚从拿撒勒回到其家乡伯利恒登记,耶稣基督遂降生于此(参太2:1--11;路2:1--11)。
 
二世纪时,基督教护教士圣查士丁认定耶稣基督降生在“近村庄一洞穴中”,其山洞就在伯利恒西郊。
    
伯利恒有一座世界闻名的教堂“圣诞教堂”,就是为纪念耶稣基督降生于此而建。修建圣诞教堂经历了很长一段时间。
 
二世纪,罗马皇帝哈德良(Hadrlan,117—138)镇压犹太人暴动时,将其夷为平地。
 
后来,罗马皇帝君士坦丁大帝(274--337)皈依基督教,其母太后海伦娜(约248—328)也领洗入教。325年,皇帝与太后巡幸巴勒斯坦时,到伯利恒。太后对耶稣基督降生于此充满感激崇敬之情,下诏将原来犹太希律王修建之异端神殿拆除,在耶稣基督降生的山洞原址上建“圣诞教堂”,以永远纪念耶稣基督降生于此。经八年,于33 3年建成,太后也亲临落成典礼。
 
但在随后521年至528年撒玛利亚人的叛乱中,该教堂又惨遭破坏。直至六世纪,罗马皇帝查士丁尼(Jusltinian,483--565)才特其重建,一直保持原状至今。
 
在七世纪初,波斯帝国侵入,圣诞教堂奇迹般地未遭野蛮的波斯士兵毁坏,而得以保存至今。据说其原因为壁画上三王来朝像,其三王穿的是波斯服装。 
  
圣诞教堂的外观很像中世纪的城堡,朴素而坚固,给人以神圣、肃穆,永恒、庄严之感。远远望去,令人肃然起敬。但其入口却不是一般大教堂那种高大、坚实、精致雕花的橡木大门,而是在石墙上的一个只有1.2米高,仅容一人弯腰驼背曲身进入之洞口。
 
这并不是原设计,原入口为一扇与一般大教堂同样高大的拱门。据传十二世纪十字军东征占领耶路撒冷与伯利恒后,阿拉伯人猛烈反攻,十字军为保护圣诞教堂不被脚拉伯士兵攻入,就用石头将大门入口严密封闭,从教堂顶上居高临下,瞭望防守。战后为便于教友出入,才在石墙上开了小门洞。但这反而使教友进入这座世界闻名的教堂时,感到上天是如此崇高、伟大,而人是多么渺小、卑微,从而满怀崇敬之情。
 
教堂的顶上有一口大钟,定时敲响,其宏伟、浑厚之钟声,很远即可听到。进入教堂后可看见两排高大的石柱,石柱中间悬挂一串串古色古香的吊灯。教堂内还悬有诸多金丝镶边彩画,描述耶稣基督降生的故事。
    
耶稣基督降生之山洞名为马赫德山洞,海伦娜太后就是在山洞原址修建的圣诞教堂,而马赫德山洞也被包括在圣诞教堂内。而这个耶稣基督降生的“圣诞山洞”,自然也成为到圣诞教堂朝圣者必定朝觐敬拜之地,也为全世界朝圣者一心向往的“最神圣之圣地”。圣诞山洞长123米,宽315米,比圣诞教堂地面稍低。
 
沿当初十字军修建之石阶拾级而下,即可见地面上有一颗银星闪闪发光。它被誉为“伯利恒之星”,嵌于地上,标志耶稣基督降生之处,上面还刻有一行拉丁文:圣母马利亚在此生耶稣。此银星于1717年安装,但它于1847年被盗,后来还造成一场国际危机,间接导致克里米亚战争(1853--1856)的爆发。1853年,一颗几可乱真的复制品被安于原处。无数朝圣者于银星前,低徊景仰。银星右侧为石槽室,进入后,可于石槽前,默想耶稣基督为舍己救人而降生于此,天人交感、尘心俱静,诸多人皆不禁流泪感恩。
    
每逢圣诞节,诸多朝圣者会来到圣诞教堂,望子时弥撒,共同庆祝耶稣基督的降生之日。伴随着教堂内庄严的管风琴和圣洁的烛光,朝圣者默祷、齐唱颂歌,神职人员送圣体、祝福,整个过程满溢着虔诚、肃穆的气氛,使当年牧羊人、三王朝拜耶稣基督圣婴之景象再现人间。上天赐福世界,使说不同语言、穿不同服装、有不同肤色的朝圣者共同祈祷,使人类彼此真诚相爱,再无流血战争,再无痛苦眼泪,使乐圆重返人间。
    
在伯利恒朝圣,除到圣诞教堂外,还有一处与耶稣基督降生有关的圣地,即圣诞之夜天使向守夜的牧羊人报告耶稣基督降生这一特大喜讯的小山峰,为世人首次听到耶稣基督降生喜讯之处。此小山峰被称为“牧羊山”(参路2:8—14),从伯利恒市内望去,隐约可见。每逢圣诞节,朝圣者除到圣诞教堂外,也到牧羊山瞻仰,分享当年守夜牧羊人喜悦的心情。
    
若干世纪以来,伯利恒也为隐修中心,圣哲罗姆曾在此建一隐修院。而到了现代,伯利恒发展成为农产品贸易市场。长期以来,这里仍是重要的朝圣与旅游中心。此处的宗教用品制造主要为珍珠母及橄榄木雕刻等传统工业。伯利恒及其郊区有诸多由全世界基督教派资助的教堂、隐修院、学校及医院等。
 
 
《天风》2014年12期38--40页光中见光,作者:天津市种子管理站研究员张存信。2015年5月10日礼拜天14:20扫描;2015年5月23日礼拜六16:05审核校对。更多《天风》2014年第12期文章, 欢迎点击基督教传媒http://www.jdjcm.com/wenzhai/1037.html阅读。或者打开QQ1442160806日志http://user.qzone.qq.com/1442160806/blog/1436689912阅读(图文比网站里的更精彩)。《天风》2014年1--12期汇总http://www.jdjcm.com/wenzhai/1072.html
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