旷野中的恩典

经文:得1:16--17;4:14--15
    
路得记1:16 路得说:“不要催我回去不跟随你。你往哪里去,我也往那里去;你在哪里住宿,我也在那住宿;你的国就是我的国,你的神就是我的神。  1:17 你在哪里死,我也在那里死,也葬在那里。除非死能使你我相离,不然,愿耶和华重重地降罚与我。”
 
路得记4:14 妇人们对拿俄米说:“耶和华是应当称颂的。因为今日没有撇下你使你无至近的亲属。愿这孩子在以色列中得名声。 4:15 他必提起你的精神,奉养你的老,因为是爱慕你的那儿妇所生的,有这儿妇比有七个儿子还好。”
 
说到旷野,我们会想起摩西带领以色列民出埃及,在旷野四十年的经历,也想起主耶稣在旷野四十天受魔鬼的试探,并胜过试探的经历。旷野,是一个训练人的忍耐力、使人成长的地方,但只有当入走出旷野之后,才知道那是一个受苦、熬炼心志的地方,而在当时,前景一片黯淡,人不知道什么时候才能走出去,前面到底有没有希望。
    
在我们分享的经文中,路得和她的婆婆,就是在她们人生的旷野中,经历了一些艰难的选择。在没有走出这段旷野的时候,她们不知道她们人生的转折点在哪里,摆在她们面前的,是风沙漫漫,前路渺茫。
    
一、何去何从
    
拿俄米一家当年离开伯利恒的时候,是带着希望去的异国他乡当年的她,万万没有想到,去的时候是一家四口,回来的时候,只剩下她一个人,还有两个和她一样苦命的外乡媳妇。
    
别人少小离家,到落叶归根的时候,可能是衣锦还乡,踌躇满志。拿俄米却是人财两空,似乎无颜见江东父老。她的名字是“甜”的意思,却从来设有尝过甜的滋味,现在看来.这不过是给她起名字的亲友一个美好的愿望罢了,更像是一个讽刺,连她自己都不禁摇头叹息。
  
“全能者使我受了大苦;我满满地出去,耶和华使我空空地回来。耶和华降祸与我,全能者使我受苦。既是这样,你们为何还叫我拿俄米呢?”(得1:21),这话也只有拿俄米敢说,她实在是在苦水中浸泡太久了,除了怨天尤人之外还能怎样?她不晓得她的苫日子什么时候是个头。她不想连累两个媳妇,想让她们另寻生路。其中一个媳妇听了她的劝告,回到自己的本乡本土去了;另一个却要死心塌地地跟随她,无论前面等待着她的是什么,她都不愿放弃,这就是路得。
    
路得的选择,把她们婆媳二人的命运彻底地捆绑在一起,交给神。从路得的宣言来看,她已经做好了破釜沉舟的决心。她愿意无条件地跟随婆婆:你的国就是我的国,你的栖身之处,就是我的家;你的朋友,就是我的朋友;你的神,就是我的神,你在哪里落叶归根,我也在哪里落叶归根。如果不能说到做到,甘愿接受神的惩罚。
    
弟兄姐妹,我们也常常遇到人生路上的选择和挣扎,不知道应该何去何从?不知道神的旨意究竟要我们去还是留?但是路得没有这样的挣扎,没有犹豫不决,她就是“定意”要把自己的未来和婆婆拴在一起,无论是苦还是甜。她的这番宣言,给婆婆打了一剂强心针,你都如此破釜沉舟了,我回到自己的故乡,还有什么可担心的呢?
    
这让我们想起另一处经文:“从神那里来的恶魔临到扫罗身上的时候,大卫就拿琴用手去弹,扫罗便舒畅爽快,恶魔离了他。”(撒上16:23),这恶魔,对于拿俄米来说,就是忧愁、惧怕,但是路得的一番话,让拿俄米“舒畅爽快”,把她心里的愁云一扫而空。
 
弟兄姐妹们,当我们看到身边的人愁眉苦脸、内心里住着惧怕的魔鬼的时候,我们应该怎么做呢?路得和大卫给了我们很好的启发:要像大卫那样,大卫弹琴,我们可以用和善的言语来宽慰、开导,春风化雨,让人“舒畅爽快”;像路得那样,无论是祸是福,都要陪伴到底,用坚定的宣言和踏踏实实的行动,让恶魔没有藏身之地。
    
上周,我见到一位主内的同工,他因为眼睛手术,四个月未能上班,不能看书,连睡觉都要趴着。十分难受。对他来说,这四个月,就是人生中一段意想不到、备受熬炼的日子。不能看书,不能读经,他只能用录音机听圣经,他不得不静下心来,聆听神的话语。以前,他是一个忙碌的“空中飞人”,不要说安静休息,连和家人度周末都是奢侈。这四个月,妻子和女儿环绕在他的身边,细心照顾直慰他,让他在习惯了奔跑忙碌的节奏之后,意外地享受到久违的天伦之乐。这段旷野经历,对他来说,有痛苦的回忆,更有神的话语和亲人的温暖带来的“舒畅爽快”的甜蜜时刻。
  
二、二人同行
  
“于是二人同行,来到伯利恒”(得1:19),这婆媳二人,从此就一直不离不弃,陪伴终生。她们俩像一棵大树那样,在伯利恒深探地扎下了根,再也没有离开过。
 
在“二人同行”的路上,当然还有神的带领,因为圣经告诉我们,“耶和华必在你前面行,他必与你同在,也不撇下你,也不丢弃你。不要惧怕,也不要惊慌”(申31:8)。所以,当我们说“二人同行”的时候,其实同行的不只是陷入人生低答的婆媳二人,还有神的同在。
    
二人同行,也同心。俗话说,兄弟同心,其利断金;婆媳之间,也是如此,一旦把自己的生命完全和对方连在一起,她受苦,我也受苦;她幸福,我也幸福。但捆绑不是依赖,不是啃老,而是为对方遮风挡雨,即使自己的力量很微小,也要用行动告诉对方:有我在,你不用怕!
    
“耶和华是应当称颂的……有这儿妇比有七个儿子还好”(得4:14--15),这是众人说给拿俄米听的肺腑之言。拿俄米从“苦”到“甜”,且不是一般意义上的“甜”,这对婆媳间的同心、顺服和彼此扶持,成为救恩历史上的重要一页,路得和波阿斯所生的儿子俄备得,是大卫的祖父,路得这位外邦女子,也因而成为耶稣基督家谱中的一员(参太1:5--6)。
    
此外,就个人品格而言,为什么说“有这儿妇比有七个儿子还好”?几年前,在看爱德艺术中心的画展时,一位年长的婆婆站在一幅路得的油画肖像前,笑眯眯地看着,眼中满是爱意。显然,路得已经成为蒙神祝福的好媳妇的代名词,没有不喜欢她的,那么她究竟有哪些地方值得学习的呢?
    
其一,她不抱怨。丈夫去世,嫂子离开,婆婆劝她走,这一件又一件事,放在常人,已经不堪重击了,她完全有资格加入抱怨者的行列,然而我们在圣经中,没有看到她抱怨过什么。单就这一点,就令人惊讶、佩服。我们细想一下,每天说过的话,我们的心思意念,有多少是在抱怨?但是路得没有,她知道抱怨不能改变现状,只能摧毁自己的意志,所以她不去浪费时间和生命在抱怨上,这是她值得我们学习的一个重要的品格。
  
其二,她不责备别人的抱怨。婆婆一路上都在倒苦水,先是向路得和嫂子二人倒,后来又和乡里乡亲倒。“我为你们的缘故甚是愁苦,因为耶和华伸手攻击我。”(得1:13)“不要叫我拿俄米,要叫我玛拉,因为全能者使我受了大苦。”(得1:20)那么,在婆婆倒苦水的时候,路得是什么反应呢?通常我们在面对他人倒苦水的时候,我们是三种反应:一是加人抱怨的行列;二是制止或避开对方的抱怨,所谓远离负能量的人,这是心理学家告诫我们的;三是耐心听对方的倾诉。我们通常选择的是前两种方式,尤其是第一种方式,路得选择的却是最难做到的第三种。她只是在一旁安静地听,同情婆婆的遭遇,婆婆一生中吃过太多的苦,就让她说出来吧,说出来就好了。
    
其三,她说到做到,知足感恩。她们一旦安顿下来,路得就去拾穗。允许拾穗,是犹太人遵行律法、乐施好善、爱人如己的传统,也是神对穷人、外乡人恩典的眷顾。路得对神、对人都充满感恩的心。“我既是外邦人,怎么蒙你的恩,这样顾恤我呢?”(得2:10)这话看上去是对波阿斯说的,也是说给天上的父听的。人在顺境的时候,能够感恩是一件容易的事,而在艰难的时候,能够感恩、内心宽满平安,是天父喜悦的事。路得的拾穗,如同旷野中的吗哪,天上的父,看到她没有抱怨,在喜悦中存感谢的心领受,这样的人,有神的能力与她同在,魔鬼也找不到攻击的破口。
  
三、从旷野到美地
  
约瑟也曾有过自己的旷野经历。他被卖到埃及,他的人生从此就像一艘小船,在充满风浪与危险的大海中漂浮。在陌生的地方,他没有觉得神离开了他,他相信耶和华神一直与他同在。在护卫长波提法的家中,主人的妻子引诱他,他不为所动:“我怎能作这大恶,得罪神呢?”(创39:9)环境变了,但是对神的敬畏没有变,敬畏神是知识的开端,在陌生的环境中,神赐给他“灵巧像蛇,温良像鸽子”的品格。虽然恶人当道,他蒙冤进了监狱,但是他没有抱怨,在狱中继续做光,监狱也成为他见证神的同在的个地方。后来他为两个儿子起的名字反映了他真实的内心。一个是玛拉西,“使之忘记”的意思,是对人的饶恕和对困苦的忘记,只有真诚的饶恕才能忘掉痛苦;另一个是以法莲,“使之昌盛”,意思是神使他在受苦的地方昌盛。
    
路得和她的婆婆也是如此。当年拿俄米不是农锦还乡,荣归故里,而是满满地出去,空空地回来。拿俄米用自嘲的方式,让别人无法再用她的失败去嘲笑她。所以,我们也不能以一时的成败论英雄,谁能知道神在那人接下来的岁月中有什么样的带领呢?神是轻慢不得的,我们也不能随便地论断人。对她们婆媳来说,人生的谷底,就是向上走的开始。她们在谷底的时候,神也在那里。
 
所以,路得就像约瑟一样,在一个陌生的地方,没有抱怨,全然顺服,无论神把他们带入什么样的环境,他们都欣然接受,努力地去做好自己,在与他们接触的人面前蒙恩,神恩典的油脂厚厚地膏抹在他们的身上,帮助他们脱离死荫的幽谷。
    
当拿俄米回到伯利恒的时候,她是满满地去,空空地回;当路得来到伯利恒之后,她们的路正相反,是空空地来,满满地蒙受神的祝福与恩典。在旷野中顺服到底的人,必然能够到达神所应许的美地。
    
弟兄姐妹们,我们每个人都可能经历旷野的试炼,这个旷野,可能是来自环境的考验,被人误解、打压,或遭遇身体、婚姻、家庭、工作等方面的问题,让我们从路得身上,从约瑟身上学习他们在逆境中的坦然,他们的心里没有苦毒,充满着与神同在的正面的力量,这个正面的积极的力量能够帮助他们胜过试探、顺服到底,在他们受苦的地方昌盛起来。求主加给我们力量,让我们经受住种种试炼,让我们能够有成熟的生命来接受神的呼召。
 
 
《教材》2016年5期19--24页讲章。2017年1月19日礼拜四06:05扫描,2017年3月16日礼拜四16:22审核校对。
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那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,更当如此。(提前5:17)
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